Sustainable Future

Explosion démographique, changement climatique, plastiques en mer : les alertes aux catastrophes sont nombreuses. Mais il existe de nombreuses réponses différentes à la question de savoir comment éviter de détruire la base de notre existence. Les plus populaires semblent souvent maladroits, naïfs ou tout simplement faux. En termes simples, « durabilité » signifie que nous cherchons à remplacer les pailles et les sacs en plastique. Une chose est claire : après la disparition de toutes les pailles et de tous les sacs en plastique, le problème majeur de la litière ne sera pratiquement pas résolu. Tout comme l’électrification des transports privés n’est guère utile si elle ne réduit pas la consommation de ressources et les émissions de dioxyde de carbone à l’échelle mondiale.

La question de la durabilité est toujours aussi une question sociale. Et toutes les solutions de nature purement technique doivent échouer à cause de la composante sociale de cette question. Comment la consommation de ressources dans des pays où la consommation est déjà élevée ne peut-elle plus être détournée encore et encore, mais réduite de façon permanente – sans diminuer la qualité de vie ? Et comment combler le fossé entre pays industrialisés et pays en développement sans que les économies émergentes comprennent d’abord toutes les mesures de développement néfastes pour l’environnement des pays hautement développés ?

Dépasser sans rattraper – cette vieille phrase de propagande des pays socialistes, qui voulaient décrire leur point de vue sur l’Occident capitaliste, doit devenir une réalité pratique pour les pays en développement à l’avenir. La communauté mondiale doit trouver le moyen de combiner des solutions techniques avec des solutions sociales, faute de quoi elle retirera à elle-même la base existentielle sur laquelle de telles questions peuvent être résolues. Avenir durable, cette expression est presque une moisissure blanche : sans durabilité, il n’y a pas d’avenir, du moins pour la civilisation humaine.